・男性と葉酸 男性不妊の原因 *妊活と不妊について

男性の不妊理由で多い無精子症とは?亜鉛不足が原因って本当?

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芸能人でも不妊の原因が男性側にあったことを告白するなど、妊活に取り組む夫婦の意識が変わってきています。

男性不妊で多い無精子症は、とても身近な問題です。しかし、不妊問題はとてもデリケートな話のため、注意しながらパートナーへ接さなければいけません。

離婚危機に発展しないためにも、無精子症の症状や検査方法などについて詳しく知っておくことが大切です。改善方法や今できることなどまとめましたので、ぜひ参考にしてください。

無精子症(むせいししょう)の症状と原因はなに?

無精子症(むせいししょう)は、精液の中に精子を確認できない状況をいいます。精子は肉眼で見えないため、顕微鏡などを使って検査する必要があります。

精液は前立腺液と精嚢(せいのう)分泌液が混ざりあったことで、ニオイや白っぽい色などの特徴が出てきます。無精子だからといって、精液の見た目で判断することは難しいのです。

昔に比べ無精子症の男性が増えており、その割合は100人に1人といわれています。病気と違って痛みなどの自覚症状がなく、妊娠しないことがきっかけで不妊検査をおこなった結果、自分が無精子症であることが発覚するケースがほとんどです。

そもそも、同じ男性でも無精子症とそうでない人がいるのはなぜなのでしょうか。原因を探ることで、解決策が見つかる可能性もあります。

その前に知ってほしいのが、無精子症には「閉塞性無精子症(OA)」と「非閉塞性無精子症(NOA)」2つのタイプがありことです。それぞれ特徴や原因が違います。

閉塞性無精子症(OA)

閉塞性無精子症は精巣内で精子は作られているのですが、精液中に精子が出てこない状態をいいます。主な原因は、精子が通る道である精路が閉ざされているからです。

精子が出てこないのは、以下のような症状によって起こります。

  • 射管が性病などの菌に感染
  • 小さい頃にヘルニアの手術を受けた後遺症
  • 先天性の精管形成不全
  • 射精管に炎症や外傷が起こっている
  • 精巣上体炎
  • ヤング症候群(慢性気管支炎や慢性副鼻腔炎に特発性閉塞性無精子症が合併)など

精路に問題があるため、精管同士をつなぎ直したり精管と精巣上体をつなぐ手術などをすることで、精液中に精子の確認をすることが可能です。

ただし、精管などを開通する手術をおこなっても、100%精子が確認できるとは限りません。自然妊娠するためには精子の数なども関係してくるため、別の手術などをおこなう必要もあります。

非閉塞性無精子症(NOA)

非閉塞性無精子症は精子が通る精管は閉ざされていないにも関わらず、精液中に確認できない状態をいいます。主な原因は大きく分けて「精巣内でわずかながら作られている・精子形成の途中で熟成が停止、まったく作られていない」のいずれのケースです。

精液中に精子が確認できない理由として、以下のような症状が考えられます。

  • FSH(卵胞刺激ホルモン)の異常
  • 精子を造る機能に問題があるなど

非閉塞性無精子症でも、後に紹介しますがMD-TESE(マイクロTESE)などの治療により精巣内に精子がわずかでも確認できれば、妊娠の可能性は期待できます。

無精子症の検査方法は?TESE(精巣内精子採取術)とは?

無精子症であるかの検査は、自宅もしくは病院でおこなうのが一般的です。自宅で誰でもできるキットが販売されていますが、本格的に調べたいのであれば病院が一番安心できます。

ここからは病院による検査方法について、詳しくお伝えしていきます。

まず、病院で一番初めに無精子症か判断するためにおこなうのが精液検査です。男性には2~3日の禁欲をしてもらい、検査当日に専用の容器に精液を入れて担当医へ渡します。精子の運動量などを確認するため、射精してから提出まで2時間以内など、いくつか条件があります。

提出してもらった精液から濃度や運動率、形やウイルス感染などの状態を詳しく調べます。精子は日々の過ごし方で影響を受けやすいため、しっかり調べるために射精検査を数回おこなう場合もあります。

精子の状況を見て原因を調べ、必要に応じてTESE(精巣内精子採取術)などをおこないます。

TESE(精巣内精子採取術)とは?

TESE(精巣内精子採取術)とは、精巣組織を取り出して精子がいるか直接確認する方法です。

精巣内で精子が作られているものの、精液中で確認できない閉塞性無精子症の場合は費用が安く精度が低いTESE(精巣精子採取術)がおこなわれます。

精子を造る機能に問題がある非閉塞性無精子症の場合、費用と精度が高いMD-TESE(顕微鏡下精巣精子採取術)がおこなわれます。

採取するにはどちらも精巣などがある陰嚢(いんのう)にメスを入れて切開します。精子が造られる場所がわからない非閉塞性無精子症は少し大きめに切開し、拡大鏡を使って精子を採取します。

採取率は精管に問題がある場合は約90%、精子を造る機能に問題がある場合は約20~40%といわれています。

局部麻酔が使われるので、手術中は痛みがほとんどありません。また、日帰り手術でおこなわれる病院が多いため、数日会社を休む必要もありません。費用は病院により違いがありますが、約15万~20万円です。

精子ゼロと診断されたダイアモンド☆ユカイさん!無精子症でも妊娠できるの?

性の問題はデリケートなため、とても人には相談できない話。しかし、ミュージシャンやタレントとして活躍しているダイヤモンド☆ユカイさんが、無精子症であり不妊治療をして3人のお子さんを授かったことを告白しています。

無精子症だとわかったのは、奥さんが不妊検査を受ける際に一緒に訪れ検査をおすすめされたことで発覚しました。検査結果では奥さんは卵巣機能などに問題なく、ダイヤモンド☆ユカイさんが無精子症と判断されました。

診察結果を聞いたとき、不妊治療はまったく自分に関係ないものだと信じていたため「男としてすべて否定された」とショックが隠しきれず、3日ほど口がきけなかったそうです。

ダイヤモンド☆ユカイさんは、精子が運ばれる精管などに問題がある閉塞性無精子症でした。その後、ネットを調べ「無精子症でも子供を授かる可能性がある」という言葉を見つけ、精子採取術をおこなう決心をしました。

その後、顕微授精(精子を取り出し顕微鏡内で卵子と精子を受精させ子宮に戻す方法)を2回おこないましたがうまく着床せず失敗。この時点で少し諦めたそうです。

ギクシャクする夫婦関係の中、子供のいない生活も考えて落ち着くまで旅行などでリフレッシュしたそうです。その後、妻から「もう一度挑戦させてください」といわれ、3回目の顕微授精をおこないました。

このリラックス期間がよかったのか3回目で無事に女の子を授かり、4回目の不妊治療で双子の男の子が誕生!ダイヤモンド☆ユカイさんは「先が見えない不妊治療だからこそ、途中で気分転換も必要」と話しています。

ちょっとしたことで印象が悪くなってしまう仕事柄、これまで無精子症を隠してきましたが、東日本大震災で命の大切さを感じ同じ悩みを持つ男性のためにと告白しました。

不妊治療といえば女性側の問題と思っている人が多かったのですが、この告白によって男性の不妊治療に関心を持つ人が増えています。不妊検査は精神や肉体面にストレスがありますが、夫婦一緒に赤ちゃんのことを考えることは大切ですね。

無精子症は食生活の見直しで改善できる?

無精子症だとわかったら、病院では症状に合わせた治療がおこなわれますが、普段の食生活の見直しも一緒におこなっていきましょう。食材に含まれる栄養成分が、精子の質を高めるサポート役につながる可能性があります。

どんな栄養成分がいいのか、効果と含まれる食材について見ていきましょう。

亜鉛

亜鉛は細胞分裂や男性ホルモンのテストステロンの分泌に必要なミネラル成分です。精子を造るために必要な材料であり運動率を高める成分なので、積極的にとり入れて欲しい栄養素です。

【含まれる食材】
牡蠣、うなぎ、牛もも肉、豚レバー、しじみ、納豆、ナッツ類など

鉄分は精巣機能へ酸素や栄養を運ぶ血行促進効果があるため、質のいい精子を造るサポートをします。ほかにも貧血や息切れなどを回復する働きがあります。

【含まれる食材】
ほうれん草、レバー、牛肉、アサリやシジミ、カツオ、ひじき、ゴマなど

ビタミンE

ビタミンEは精子を造る機能を高めたり、男性ホルモンの分泌量を増やし精液濃度をアップさせる働きがあります。また、ストレス緩和にも効果的なので、不妊治療中の心のリラックスにもつながります。

【含まれる食材】
魚卵、あん肝、モロヘイヤ、かぼちゃなどの緑黄色野菜、ナッツ類など

セレン

セレンは精子の数や運動率を高める働きがあります。また精子を造るために必要な細胞分裂にも効果があり、年齢とともに衰える細胞の衰えを防ぎます。

【含まれる食材】
いわし、カツオ、あんこうの肝、たらこ、卵黄、乳製品、ひまわりの種など

アルギニン

精液中の80%がアミノ酸のひとつであるアルギニンでできています。疲労回復や血行促進などによりEDにも効果的です。また、成長ホルモンが活性化することで、精子量を増やす働きもあります。

【含まれる食材】
大豆、ナッツ類、豚肉(豚ゼラチン部分が多い)、マグロ、エビなど

セックスレスは離婚の危機?無精子症とEDの関係性について

2組に1組が離婚するといわれる現代。家庭によって理由はさまざまですが、不妊症が原因でセックスレスとなり“気持ちが冷めた”という理由も中にはあります。

不妊治療といえば女性側の印象が強いのですが、最近は男性不妊のひとつである無精子症も芸能人の告白などにより注目されています。無精子症であるかは射精検査が必要となり、検査するまでに喧嘩となりセックスレスになってしまうケースもあります。

また、パートナーと性行為をおこなうために男性器の勃起が起こらないEDも男性不妊のひとつです。無精子症もEDも男性不妊症とひとつですが、治療方法がまったく違います。

無精子症 精巣内に精子がいるか採取し体外受精をおこなう
ED カウンセリングやホルモン療法、膣内で射精できる治療などをおこなう

無精子症とEDは同じ男性不妊症ですが、セックスレスになる根本的な原因が違います。よって、EDだから無精子症の可能性とは限りません。

しかし、セックスレスは夫婦ともに深い悩みです。デリケートな話のため、検査をしてみるなどお互いに言い合えない場合が多いのですが、落ち着いた気持ちで誘ってみるのも解消のポイントです。

無精子症の旦那様へ、ベストな対応を心がけよう!

もし、旦那さまが無精子症だとわかったら、どんな行動をしますか?対応ひとつで相手を傷つけ、一生後悔してしまう可能性もあります。

無精子症と結果がわかったら、お互いに気持ちよく過ごせる対応をこころがけましょう。たとえば、こんな対応は注意です!

夫婦以外に相談してしまう

性の問題はとてもデリケート。夫婦しか知らない話なのに、友達などが知っていると旦那さまもショックです。たとえ、自分の両親であっても相談する時は慎重にしましょう。

相談した相手が公の場で公表してしまい、夫婦喧嘩になるケースもあります。最悪、離婚という状況も考えられるので、誰にでも話してしまうのだけはやめましょう。

嫌われる行動をしない

まず、無精子症と診断された旦那さまの立場になって考えてみましょう。結果を聞いた直後は先ほどお伝えしたダイヤモンド☆ユカイさんのように、ショックで話をしたくない状況だと思います。

一緒になって深刻に悩むのも旦那さまにとって負担に感じます。いつもと変わらない生活を旦那さまも望んでいるはずなので、無理に明るく振る舞うのではなく、気持ちが落ち着くまでそっとしてあげましょう。

いつもと変わらない食生活

無精子症は栄養バランスの見直しも大切です。精子の量や運動量など質を高めてくれる亜鉛やセレン、鉄分などが豊富に含まれた食材でメニューを考えてあげましょう。

ただ、精力アップにつながるとわかるような食事メニューは、旦那さまの負担となってしまう場合があります。あくまで“さりげなく”を心がけて、一緒に男性不妊症の改善をおこなっていくことが理想です。

焦りをみせない

年齢的な問題なども関係し、赤ちゃんを早く授かりたい気持ちもわかります。ですが、子供の問題は夫婦一緒に考えていかなければなりません。

無精子症でも妊娠できない可能性がゼロではありません。不妊治療はいつゴールするのかわからないため早期治療が一番ですが、旦那さまが治療をしたくないのであれば気持ちが落ち着くまで待ちましょう。

焦りはストレスの原因にもなり、不妊治療を妨げます。話し合いができる状況なら、夫婦で一緒に未来のことを考えていきましょう。

まとめ

無精子症だからといって、妊娠できない可能性はゼロではありません!原因は人ぞれぞれ違いますが、精子の運動率や濃度を高める亜鉛やセレンなど、質を高める栄養成分をとることも改善策のひとつです。

デリケートな問題ですが、まずはリラックスした気持ちで今できることからはじめていきませんか。

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