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認知症予防にも葉酸サプリ?その理由と、相乗効果のある成分とは?

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葉酸は女性、特に妊婦や胎児にとって不可欠な栄養素であることは近年かなり知られてきましたが、実は認知症の予防にも効果があることはご存知だったでしょうか。

少子高齢化がすすむ日本において、認知症を患った老人が徘徊して事故に遭ってしまうなど痛ましい事故が起き、認知症は認知症を患った方やその家族だけの問題ではなく、社会問題として国民をあげて解決に取り組んでゆく必要が生じています。

しかしながら、認知症はまだまだ解明されていないことも多い上、残念ながら現在のところ発症してしまった場合には進行を遅らせることはできても、治すことは不可能と言われています。

確実に言えることは、認知症は誰であっても起きる可能性があること、また治すことができない以上「予防」に取り組むことが特に大切になってくるということです。

その認知症の予防に取り組む上で葉酸が具体的にどう役立つのか、どのような効果を期待できるのか等、認知症予防と葉酸の関わりについて説明して参りましょう。

認知症とは何か?認知症には二つのパターンがある

認知症予防における葉酸の役割や働きを正確に理解するためにも、まずは「認知症」そのものについて理解しておく必要があります。

認知症とは脳の細胞が壊死、萎縮するなど健康的な状態ではなくなってしまうことで、物事に対する認識や記憶に障害が生じることを言いますが、実は認知症を大きく区分すると二つのパターンに区分できます。

脳血管性認知症

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一つが「脳血管性認知症」と言って、要は脳の血管が詰まることによって詰まった先に必要な栄養分が届けられなくなってしまい、詰まった先の脳細胞が壊死してしまうことにより脳機能が衰えてしまうというパターンです。

例えるなら「脳梗塞」がゆっくりと脳全体に広まってゆくことで、認知障害が生じるのが脳血管性認知症とも言えます。

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アルツハイマー型認知症

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もう一つが「アルツハイマー型認知症」と言われるもので、一昔前は脳血管性の認知症が国内では多かったのですが、脳血管性の認知症が横ばいで推移しているの対しアルツハイマー型認知症は、近年認知症の代名詞とも言われるぐらい右肩上がりで増加している状況で、現在の認知症患者の6割から7割程度を占めるようになっています。

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アルツハイマー型認知症はその発症メカニズム等が完全にわかっているわけではないのですが、脳内にアミロイドβやタウと呼ばれる特殊なたんぱく質の異常が生じることで神経細胞が壊わされ、それによって脳全体が萎縮し、脳が正常に働くなることが主な原因と見られています。

近未来の医学では、壊死した脳細胞を再生することが可能になるとも言われていますが、現在のところ、壊死してしまった脳細胞を回復させる方法がないため、脳細胞が壊死した部分が担っていた脳の機能は消滅してしまうことになります。

このことが認知症を発症した場合に治すことができないと言われる、大きな理由となっています。

だからこそ、治療方法が確立している他の病気以上に予防対策が大切であること、また、大きく二つのパターンがあるのでこれらのパターンを踏まえた予防対策が重要になってくることをまず理解しておいてください。

脳血管性認知症に葉酸が有効な理由

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血行を促し、血管を健やかに保ってくれることで血栓を防いでくれる

さて、認知症には脳血管性とアルツハイマー型の大きく二つのパターンがあることをお伝えしました。
まずは脳血管性認知症の予防という面から、葉酸が有効かどうかを説明して参ります。

葉酸には造血作用があります。
新鮮な血液を造る働きが維持されることが良好な血行を保つ上で不可欠ですから、その点で葉酸がとても役立つことは間違いないと言えます。

次に、血管がなぜ詰まるかと言うことですがこの大きな原因が動脈硬化、即ち血管が硬くなる老化現象です。
そのため血管年齢を若く保つことが血栓予防において重要な鍵となるのですが、動脈硬化は「ホモシステイン」と呼ばれる悪玉のアミノ酸物質が血中で増加すると動脈硬化が進むことが判明しています。

そこで葉酸の登場です。
葉酸には、悪玉アミノ酸であるホモシステインの発生を抑制してくれる働きもあるのです。

整理しますと葉酸は造血作用を通じて血行を促し、また悪玉アミノ酸の発生を抑制することで動脈硬化を防ぎ、その結果として脳の血管が詰まることで脳血管性認知症になってしまうリスクを低減してくれるというわけです。

アルツハイマー型認知症に葉酸が有効な理由

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アミロイドβの元となる遺伝子やホモシステインの発生を抑制してくれる

近年の世界的研究結果から葉酸には、アルツハイマー型認知症の原因となるアミロイドβの元になる遺伝子の出現を抑制してくれる働きがあることが判明してきました。

また、先ほどの脳血管性認知症の説明においてホモシステインという悪玉アミノ酸が動脈硬化を招くことを説明しましたが、アルツハイマー型認知症の原因の一つとしてホモシステインが脳の神経細胞を傷つけることでもアルツハイマー型認知症が発症する可能性が有力視されるようになってきました。

前述したとおり、もう一つの原因と見られているホモシステインも葉酸は抑制する働きがありますので、どちらが原因であっても葉酸は有効と言えます。

このように葉酸は脳血管性認知症を抑制する効果だけでなく、(まだ完全に原因等が解明された訳ではないので断定はできませんが)アルツハイマー型認知症の予防においても一定の効果が期待できる栄養素なのです。

従って、将来認知症を発症することを予防したいと考えるなら、脳血管性とアルツハイマー型の両方に有効な葉酸の摂取は不可欠と言えるのです。

認知症予防で葉酸サプリを選ぶなら!葉酸以外に含まれていると更に良い成分をご紹介

妊婦や胎児にとって良いだけでなく、認知症の予防にも葉酸が有効であることは十分ご理解頂けたことでしょうから、さっそく葉酸サプリを飲んで認知症予防に取り組もうとお考えになった方も大変多いと思われます。

が、サプリメントで葉酸を補給する場合、認知症予防の効果が更に高まるような他の成分も含まれているサプリの方がもっと良いですよね。
そこで、葉酸以外ではどんな成分が含まれていると望ましいか、推奨の成分をご紹介します。

ビタミンB12

61英国の研究においてビタミンB12が不足した場合には記憶力や集中力の低下、場合によっては錯乱症状が起きることが確認されています。
そのような意味で、記憶力を低下させないようにするためには葉酸と共にビタミンB12不足を招かないよう補給すると良いと言えます。

また、ビタミンB12は葉酸の造血作用を助けたり、葉酸の体内吸収を助けたりする働きもありますので、特に葉酸と一緒に摂取したいビタミンB群の中の代表選手と言えます。

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ビタミンC

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ビタミンCは葉酸の働きを活発にする働きがあります。
そのため、ビタミンCも葉酸とぜひ一緒に摂取したい栄養素です。

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鉄分

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皆さんも「貧血の原因は鉄分不足」と一度は聞いたことがあると思います。
言ってみれば鉄分は血液の原料となるものであり、葉酸と共にバランスよく摂取することが貧血を防ぎ、新鮮な血液を体中に行き渡らせるためには不可欠な栄養素です。
そのため、葉酸と共に鉄分が摂れるサプリメントはオススメです。

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DHA

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血液をサラサラにしてくれる栄養素として大変有名ですよね。
葉酸と共にDHAも補給できれば血行改善や血栓予防で大いに役立ちます。

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EPA

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DHAと同じく血液をサラサラにしてくれる栄養素です。
血行の改善や動脈硬化予防等にぜひ摂取したい栄養素です。

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ポリフェノール

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葉酸と同様にアルツハイマー型認知症の原因となるアミロイドβやタウ、特にタウの異常発生を抑制してくれる働きがあるとされています。
そのため、葉酸サプリに含まれて入ない場合には、ポリフェノール入りのサプリを適量摂取するという方法でも良いでしょう。

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上記成分を配合している葉酸サプリを探してみました♪

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美的ヌーボ

WS000060

価格 定期便6912円(単品購入8640円)
特徴 DHA・EPA 配合
  • DHA EPAを配合しているサプリはこれだけ!
  • ビタミンB12も他サプリと比べてダントツ多い!(100μg)
  • 天然葉酸なので、合成葉酸に比べて吸収率が低いimg_104

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ベルタ

ベルタ葉酸サプリ

価格 定期便3980円(単品購入5980円)
特徴 鉄分・美容成分 配合
  • 鉄が16mgと、他サプリに比べて多い。
  • 天然型酵母葉酸(合成葉酸)なので、吸収率が他サプリよりも高い!
  • ツバメの巣・プラセンタなどの高級美容成分が配合
  • ビタミンB12がわずか2μgimg_104

このように、葉酸は認知症予防にも大いに役立つ栄養素です。
近年は若年性の認知症も増加傾向にあり、認知症は決して高齢者の方に限って発症する症状とは言えません。
そのような意味で、葉酸は決して妊婦だけが留意して摂取すれば良い栄養素ではなく、老若男女関係なく適量を毎日摂取し続けることが大切だと言えます。

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